圣誕節的由來和習俗發布時間:2015-12-01  

圣誕節的由來

圣誕節(Christmas)本身是一個宗教節,用來慶祝耶穌的誕辰,因而又名耶誕節,位于每年12月25日,這是西方國家一年中最重要的節日。在圣誕節,大部分的天主教教堂都會先在12月24日的平安夜及12月25日凌晨舉行子夜彌撒;而基督教的另一分支——東正教的圣誕節慶祝則在每年的1月7日。如今,圣誕節已經成為歐美國家的公共假日,有點類似于中國的春節,是舉家團圓的日子。而且近年來,該節日在亞洲國家也非常流行。

圣誕節的英語Christmas,即“基督彌撒”。有時又縮寫為“Xmas”?!癤”是希臘字母“Χ(Chi)”,是“基督”的希臘語Χριστ??(Christos)中的首個字母。

清朝末年的傳教士稱耶穌為西方圣人,在臺灣民間,神明誕辰,皆可稱圣誕,因此將此節日譯為圣誕節,或耶穌節。1980年代,臺灣新聞局長宋楚瑜,通令各新聞媒體,下令禁止說方言“臺語、客語”,以及不得使用“圣誕”一辭,因此臺灣民間將圣誕節更名為“耶誕節”,為耶穌誕生日之意,也為太陽的再生。

 

有關圣誕節的小知識

 

1.圣誕老人

圣誕老人的原名為尼古拉(Nicolas),他是歐洲許多城市的守護神,有無數的教堂以他的名字命名。相傳他出生於拜占庭內港口(今土耳其)。他的家庭富有,父母親是非常熱心的天主教友,但不幸他的父母早逝。尼古拉長大以后,便把豐富的財產,全部捐送給貧苦可憐的人,自己則出家修道,獻身教會,終生為社會服務。尼古拉后來作了神父,而且還升為主教。他一生當中,做了很多慈善的工作,他最喜歡在暗中幫助窮人,圣誕老人是他后來的別號,這個名字是出自他暗中送錢,幫助三個女孩子的故事。

2.圣誕襪

據說住在尼古拉(圣誕老人)不遠的地方,住著三個美麗的少女,他們分別是二十、十八、十六歲。父親是一位清寒的學者,經??拷桢X來過日子。有一次,因為沒有能力還債,只好狠心把美麗健康的三女兒,賣給債主帶到非洲去做女仆人。三個女兒知道了這件事情,便擁抱在一起傷心的痛哭著,家中悲傷的情形,是可以想象得到的。尼古拉知道了這件事,跑到她們家中,安慰了一番。到了夜里,尼古拉就裝了三長襪子的金子,偷偷地掛在三個少女的窗前。他們有了金子,還了父親的債,三女兒也避免了作女仆的命運。第二天正是圣誕節,她們知道是尼古拉作的好事,便請他來一面慶祝一面感謝。這個故事廣為流傳,孩子們都希望圣誕老人在平安夜來送給他一襪子禮物。

3.圣誕帽

圣誕帽(Santa’shat)與圣誕樹、圣誕襪一樣,是圣誕節不可或缺的物品之一。它一頂紅色帽子,據說晚上戴上睡覺除了睡得安穩和有點暖外,第二天你還會發現在帽子里多了點心愛的人送的禮物。在狂歡夜它更是全場的主角,無論你去到那個角落,都會看到各式各樣的紅帽子,有的還有帽尖發亮的,有的是金光閃閃的。

4.圣誕樹

傳說有一位農民在一個風雪交加的圣誕夜里接待了一個饑寒交迫的小孩,讓他吃了一頓豐盛的圣誕晚餐,這個孩子告別時折了一根杉樹枝插在地上并祝福說:“年年此日,禮物滿枝,留此美麗的杉村,報答你的好意?!毙『⒆吆?,農民發現那樹枝竟變成了一棵小樹,他才明白自己接待的原來是一位上帝的使者。這個故事就成為圣誕樹的來源。在西方,不論是否基督徒,過圣誕節時都要準備一棵圣誕樹,以增加節日的歡樂氣氛。圣誕樹一般是用杉柏之類的常綠樹做成,象征生命長存。樹上裝飾著各種燈燭、彩花、玩具、星星,掛上各種圣誕禮物。圣誕之夜,人們圍著圣誕樹唱歌跳舞,盡情歡樂。

5.伯利恒之星

圣誕樹頂上的那顆星星叫伯利恒之星,是耶穌大大出生時候頭頂上冒出來的超新星。

6.平安果

所謂的“平安果”其實就是蘋果。由于漢語中“蘋”字與“平”字諧音,不知從什么時候起,充滿創意的年輕人開始把蘋果稱作“平安果”,而“平安夜”吃“平安果”為來年許愿的慶祝方式也在年輕人中流行起來。

圣誕節這個西方節日來到中國后已在很大程度上被“中國化”了。喜歡張揚個性和交流娛樂的年輕人不再深究圣誕節的宗教背景和傳統意義,而是借助節日的喜慶氣氛,用他們獨特的慶祝方式表達對未來的祝愿。在這一天蘋果從傳統的食物搖身一變成了禮品和祝福的象征,“平安果”在這一天也穿上了華麗的玻璃紙和包裝盒的外衣渲染節日的氣氛?;ニ汀捌桨补笔堑谝粋€中國人自創的圣誕節習俗。

7.姜餅屋

姜餅屋,又名許愿屋,相傳在古代歐洲“姜”是一種昂貴的進口香料,因此只舍得用在像圣誕節這樣的重要節日。把姜加入蛋糕、餅干中以增加風味,而且有驅寒的功用。久而久之,姜餅就成了與圣誕節關聯的點心。在英國還流傳著一個傳說,未婚女子吃下姜餅,即能遇見理想的伴侶。

每到盛大的節日,在歐洲大人們就會將各種形狀如心形、人形的姜餅送給孩子們,或偷偷地放入孩子們期待的襪子內。漸漸的,姜餅也成為了童話故事的素材,而這種由黃油、紅糖、果汁等做出的各種形狀的姜餅屋也變成了在世界各地風靡的新年禮物。

在美國,搶吃姜餅屋通常是孩子們圣誕party時的一項活動。有些姜餅屋做得很有規模,有屋有院,院子里還有圣誕老人、小雪人、小鹿和小矮人之類的糖制小玩具,搶吃活動開始的一聲令下,所有參加party的小朋友就一擁而上,動手搶吃起來。小朋友們往往吃得是滿頭滿臉滿手的餅干和糖,場面非常壯觀。

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